当被弓形虫感染时,小鼠不是害怕的猫

redOrbit.com的Brett Smith - 你的宇宙在线已知会导致孕妇自然流产或免疫受损患者死亡,寄生虫弓形虫对小鼠有甚至更奇怪的影响 - 它会消除对猫的恐惧

无所畏惧的老鼠对两只猫来说都是一种福音,这种猫可以轻松进食,寄生虫可以进入猫的肠道 - 寄生虫可以进行性繁殖的唯一地方

根据加利福尼亚大学伯克利分校发表于PLoS ONE期刊的一项新研究,寄生虫对猫的影响似乎是永久性的 - 在小鼠从弓形虫病的最初流感样症状中恢复后,甚至在寄生虫感染被清除后数月来自身体

研究作者温迪·英格拉姆说:“即使当寄生虫被清除并且它不再存在于动物的大脑中时,也会发生某种永久性的长期行为改变,即使我们不知道实际的机制是什么

”加州大学伯克利分校的研究生

英格拉姆说,这种寄生虫可能会影响小鼠的大脑,从而无法检测出猫尿的气味

寄生虫也可能影响记忆和学习中涉及的神经元,或者它可能引发宿主的反应,影响自然恐惧反应

伯克利小组开始研究寄生虫寄主小鼠是否避免了未感染小鼠的山猫尿,这是小鼠通常忽略的兔尿

虽然小鼠在最初感染后几周内通常会失去对山猫尿的恐惧,但研究人员发现,三种最常见的弓形虫菌株在至少四个月内消除了对猫的恐惧反应

使用遗传修饰的弓形虫菌株不能引起小鼠脑部的慢性感染,研究小组表明,在小鼠从体内排出微生物后,行为效应仍然持续了4个月

研究作者和伯克利教授迈克尔艾森在一篇博客文章中写道:“这似乎反驳 - 或者至少不太可能 - 这些模型的行为效应是寄生虫对大脑特定部位的直接物理作用的结果”

这个调查

英格拉姆说:“这种寄生虫比我们更了解我们的大脑,并且能够对复杂的啮齿动物行为进行所需的改变,这种想法绝对令人着迷

” “弓形虫在制定哺乳动物大脑方面做了非凡的工作,以便通过复杂的生命周期加强其传播

”该团队表示他们目前正在研究小鼠免疫系统如何响应寄生虫以确定是否有反应或感染导致行为改变

世界上大约三分之一的人被认为感染了弓形虫,并且他们的大脑中有休眠的囊肿被他们身体的免疫系统控制住了

这些囊肿可能会在免疫受损的人中栩栩如生,导致死亡

一些初步研究表明,慢性感染可能与精神分裂症或自杀未遂有关

因为寄生虫可以通过猫粪传播并感染发育中的胎儿,所以要警告孕妇避免猫咪乱扔垃圾

英格拉姆指出,另一个传播来源是未煮熟的猪肉

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