鲨鱼在珊瑚礁健康中发挥关键作用

redOrbit.com的Brett Smith - 您的宇宙在线鲨鱼在海洋生态系统的食物网中发挥着重要作用,最近发表在PLOS ONE杂志上的一项研究发现,过度捕捞这些捕食者会对珊瑚礁产生破坏性影响

研究作者,多伦多大学的海洋生态学家Jonathan Ruppert说:“由于商业捕鱼导致鲨鱼数量减少,食草鱼类的数量也在减少,这对促进珊瑚礁健康起着关键作用

”澳大利亚海洋科学研究所(AIMS)的共同作者Mark Meekan表示,鉴于鲨鱼和珊瑚礁似乎完全没有连接,该团队的发现最初可能看起来很奇怪

“然而,我们的分析表明,在鲨鱼数量减少的情况下,我们看到珊瑚礁上食物链结构发生了根本变化,”他说

“我们看到越来越多的中级掠食者 - 例如鲷鱼 - 以及鹦鹉鱼等食草动物数量的减少

”“鹦鹉鱼对珊瑚礁的健康非常重要,因为它们会吃藻类,否则就会淹没珊瑚礁

为了得出结论,加拿大和澳大利亚科学家团队对澳大利亚西北海岸的珊瑚礁进行了一项长期监测计划

珊瑚礁距离澳大利亚海岸约190英里,那里的鲨鱼是印度尼西亚渔民的目标

几个世纪以来,根据澳大利亚 - 印度尼西亚的谅解备忘录,鲨鱼在这些水域被捕

“按照我们的调查,每天约有四条鲨鱼从这些珊瑚礁中被捕获,”Meekan告诉卫报

“这听起来不是很多,但它已经持续了很长时间

渔民进入他们的帆船船尾,可以在甲板上晾干大量的鱼翅

“”珊瑚礁为我们提供了一个独特的机会来隔离鲨鱼过度捕捞对珊瑚礁恢复力的影响,并评估其影响

更广泛的气候变化压力威胁着珊瑚礁,“鲁珀特指出

“鲨鱼捕捞似乎对珊瑚礁生态系统产生了相当大的影响

鉴于鲨鱼在世界范围内的珊瑚礁数量下降,主要是由于鱼翅贸易,这些信息可能证明恢复和保护工作是不可或缺的

“在他们的报告中,研究人员说,围绕珊瑚礁的复杂的猎物 - 捕食者相互作用网络使得发现一种连接鲨鱼和珊瑚的特殊设备非常困难

“尽管鲨鱼丰度与食草动物之间存在相关性,但我们无法显示出与这些营养水平相关的机制,”科学家写道

以前的研究表明,礁鲨与某些珊瑚礁密切相关,这意味着小型,目标明确的保护区可以有效地保护顶级捕食者和珊瑚礁本身

这项新的研究是在珊瑚礁受到直接人类活动以及气候变化影响的压力之下

使用小型保护区将使珊瑚礁能够从大风暴中恢复过来,一些科学家称这些风暴的频率和强度都在增加

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