阿基里斯的冰架脚跟在水面下

新的研究表明,从沉水冰架底部融化后,更多的冰从南极出来,比以前想象的要多,在某些地区造成的冰损失高达90%

每年冰山的生产和融化导致2800立方千米的冰离开南极冰盖

其中大部分被降雪所取代,但任何不平衡都会导致全球海平面的变化

几十年来,专家们一直认为造成巨大损失的最重要的过程就是冰山崩塌 - 冰川边缘冰块的断裂

由布里斯托大学的学者和乌得勒支大学以及加利福尼亚大学的同事领导的新研究利用卫星和气候模型数据证明这种亚货架融化对整个南极冰山的产犊具有同样大的影响

而对于某些领域则更为重要

今天[9月15日]在“自然”杂志上发表的研究结果对于了解冰盖如何与气候系统的其他部分,特别是海洋相互作用至关重要

在过去的十年中,南极冰盖的体积正在逐渐减少

冰的年营业额相当于每年四立方千米的700倍,这构成了英国的整个生活用水供应

研究人员发现,对于一些冰架而言,其下腹部的熔化可能占质量损失的90%,而对于其他冰架则仅为10%

已经变薄的冰架已被确定为从这次融化中失去了大部分质量,这一发现将成为冰架在未来特别容易受到海洋变暖变化影响的良好指标

科学家利用一系列卫星和空中任务的数据准确测量冰的流量,高度和厚度

这些观测结果与冰盖上降雪的气候模型的输出结合起来

他们比较了降落在地面上的雪量,并积累了多少冰离开大陆,进入海洋和产犊

通过比较这些估算,他们能够确定每个过程损失的比例

布里斯托尔大学地理科学学院的Jonathan Bamber教授说:“了解地球上最大的冰块如何向海洋失去冰是我们需要知道的南极洲最基本的事情之一

直到最近,我们还以为大部分的冰都是通过冰山丢失的

“现在我们意识到,在海边的冰架下融化同样重要,对某些地方来说,更为重要

这些知识对于了解冰盖现在以及将来如何与气候变化相互作用至关重要

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