白瘟吸食珊瑚可能是病毒的,而不是细菌的

Brett Smith为redOrbit.com - 你的宇宙在线就像黑瘟疫给中世纪欧洲的社区带来了浪费一样,“白色瘟疫”一直在摧毁加勒比地区的海洋珊瑚

一度被认为主要由细菌引起,俄勒冈州立大学的研究人员发现,一组小的,环状的单链DNA(SCSD)病毒与近几十年来发生的白瘟的急剧上升有关

俄勒冈州的研究人员表示,由于其对加勒比地区珊瑚礁健康造成的广泛破坏性影响,他们正在竞相学习更多有关该疾病以及如何预防该疾病的信息

俄勒冈州立大学微生物学系的博士生Nitzan Soffer说:“二十年前,你必须非常努力地发现这种疾病,现在无处不在

” “它移动得很快,可以在几天内消灭一个小珊瑚群

”“近年来白瘟疫已经杀死了70-80%的珊瑚礁,”索弗说

“有20种或更多的未知病原体影响珊瑚,过去我们常常忽视病毒的作用,病毒有时可以非常快地传播

”该研究最近发表在多学科微生物生态学杂志上

科学家们使用透射电子显微镜和基因测序技术来比较加勒比珊瑚中发现的24种病毒基因组,这些病毒已经表现出疾病症状

虽然研究人员在一些患病组织样本中发现SCSD病毒,但他们无法在健康珊瑚中发现这些病毒

根据OSU团队的说法,海洋野生动物疾病正变得越来越普遍

科学家补充说,他们引用了自1965年以来增加超过50倍的非漂白珊瑚病的报告

这些疾病导致珊瑚丰度和覆盖率下降

白斑病是最具侵略性的珊瑚疾病之一,导致组织快速丧失,影响广泛的珊瑚并可能导致部分或完全的殖民地崩溃

虽然一些细菌与这种疾病有关,但俄勒​​冈州立大学的研究表明病毒也起着一种作用,也许是一种中心作用

研究人员还发现,白瘟病珊瑚的病毒多样性高于健康的珊瑚

海洋生物学家一直在强调,全球变暖可能导致海洋温度升高会对珊瑚造成压力并使其更容易患病

俄勒冈州立大学的研究小组表示,温度可能是近期白瘟病发病的另一个因素,因为这种疾病经常在接近夏季结束时达到高峰

研究人员说,过度捕捞可使更多的藻类在珊瑚上生长,并有助于传播疾病

他们补充说,一些海洋生境中污水外流造成的污染也可能影响珊瑚的健康

研究人员最后指出,单靠病毒感染不会自动引起严重的问题和疾病

许多健康的珊瑚可能会感染类似疱疹的病毒,这些病毒会持续存在于系统中,但不会致命

这些无症状的病毒经常在其他脊椎动物宿主中发现,包括人类

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