鲸鱼耳垢揭示了他们过去的秘密

[观看视频:蓝鲸耳垢讲述一生一世的故事] Brett Smith为redOrbit.com - 您的宇宙在线由蜡和脂肪制成的耳塞对蓝色和其他大型鲸鱼来说很常见,类似于我们耳中的蜡质堆积 - 除了在更大,更大的范围内

为了更多地了解个体鲸鱼的历史,贝勒大学和自然历史博物馆的海洋生物学家开发了一种独特的方法来分析这些耳塞

根据美利坚合众国国家科学院院刊的一份新报告,该技术揭示了鲸鱼的时间顺序激素水平和化学物质暴露

“科学家过去曾使用这种蜡质基质作为老化工具,类似于计算树木年轮,”贝勒环境科学助理教授Sascha Usenko说

“那么,问题出现了:鲸鱼耳垢可以按时间顺序归档化学品,例如人造污染物吗

”在过去的两年里,Usenko和他的同事Steven Trumble一直在努力回答这个问题

“我们可以从这些耳塞中获得的信息类型以及我们的方法非常有价值,”Usenko说

“没什么东西跟它一样了

它确实应该被归类为一个新的研究领域

“以前的研究已经研究了鲸脂,以确定鲸鱼的激素和化学暴露

但是,这些研究仅在有限的时间内提供了信息

而且,这些结果难以获得且成本过高

“鲸鱼是自由放养的动物,你无法在世界任何地方获得有关自由放养动物的这些类型的资料或信息,”贝勒生物学助理教授特朗布尔说

“以前从未做过这样的事情

”贝勒研究人员用他们新颖的方法说,他们也可以看到人类对多代和各种生态系统的个体鲸鱼的影响

“你有这个有着100年历史的问题:我们如何影响这些动物

有船舶交通,环境噪音,气候变化和污染物

现在,我们可以通过分析鲸鱼耳塞来提供明确的答案,“Usenko说

除了确定人类对这些鲸鱼的影响外,科学家们还能够找到有关鲸鱼一生中发生的特定荷尔蒙事件的信息

“我们的研究能够改善对蓝鲸性成熟度的估计,”Trumble说

“以前的估计提供了10年的成熟度范围,我们已经能够确切地确定研究中的鲸鱼何时达到性成熟

我们的研究能够揭示鲸鱼的生命周期

“Usenko补充说,他们新开发的技术可以用于历史样本,以便更好地了解鲸鱼和人类 - 鲸鱼的相互作用

“我们能够及时回顾并分析20世纪50年代收获的存档博物馆耳塞样本,并检查关键问题,例如污染的影响,在海洋中使用声纳以及在环境中引入特定的化学品和杀虫剂很长一段时间,“Usenko说

“我们可以通过无数种方式分析插头,以便更好地了解海洋生态系统和这些濒临灭绝的动物

有很多额外的信息可以通过学习耳塞来挖掘

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