微小的北极和南极冰藻微凝胶对极地海洋碳预算的重要作用

奥胡斯大学生活在海冰中的微生物群体中的多糖分泌有机体并形成更大的颗粒,从而将碳迅速输送到海底

新的研究现在可以预测这种运输的全球碳预算的重要性

在北极和南极冰层中,一群微观藻类和细菌繁衍生息

这些冰生物适于在冰晶表面上生长,并且在迷宫中的通道和孔中渗透浮冰

与这些生物来源的海底海水相比,它是一个充满敌意的地方,通常在-10°C至-20°C的温度下生长,低光照和冰通道中盐味盐水的六到七倍

许多海洋生物分泌凝胶状物质以应对环境压力,这些冰栖居民也不例外

事实上,它们分泌大量由各种类型的多糖组成的凝胶

“美国国家科学院院刊”上发表的一项新研究表明,这些来自冰微生物的凝胶在北极和南极都很重要

它们可能不仅会影响冰内的物理结构,还会影响碳向海底乃至天气的传播方式

粘性质量当细胞融化时,凝胶从冰中释放时,凝胶促进细胞聚集在一起

这些粘性物质更快地落到海底,将碳(和食物)从地表水中带走

还有证据表明,海洋表面的微凝胶可能会被捕获到空气中并最终充当云凝聚核,从而影响天气

因此,凝胶对长期埋藏在海底的碳以及全球碳预算和天气都有深远的影响

自2006年以来,埃塞克斯大学的Graham Underwood教授和Shazia Aslam博士以及奥胡斯大学北极研究中心的David Thomas教授领导了几个项目(由英国自然环境研究委员会资助)研究微凝胶的生产及其对世界海洋冰冻领域的广泛重视

他们与来自澳大利亚和加拿大的同事合作,收集和分析来自北极和南极的冰芯

七年过去了,以及之后的许多冻结旅行,他们现在发布了一个相当令人惊讶的发现

分析来自北极和南极的冰的冰数据,他们现在能够根据冰的物理性质和微生物数量的数据确定冰微生物的凝胶产量

“这意味着我们可以通过了解相当常规的测量来估算冰中凝胶的浓度,例如浮冰的厚度,冰的温度和盐度以及冰的叶绿素含量测量的冰生物量”

奥胡斯大学北极研究中心David Thomas教授说

“这是向前迈出的一大步,使我们能够估计这些材料对数百万平方公里的南极和北极冰层的重要性”,托马斯说

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