猿类基于生物学特征展示动物分类能力

redOrbit Staff&Wire Reports - 你的宇宙在线大猩猩和猩猩可以根据不同的生物类别对图像进行分类,就像年轻的人类孩子学习如何从无生命的物体或猫的狗身上分辨生物一样,根据新的研究显示开放获取期刊PeerJ

科学家已经确定,至少有两种方法可以在视觉上将动物识别为与任何其他动物在性质上相似:它们可以是同一属或种的成员,因此彼此非常相似,或者它们可以被评估为不同类型的标准(例如爬行动物缺乏毛皮)

第一种方法搜索感知差异,而另一种方法搜索概念差异

研究人员解释说,有许多研究正在研究人类儿童的概念形成,并强调概念获取与语言习得之间的关系

专家们认为,更广泛的概念依赖于正式的科学培训,以及为这些概念形成口头标签的能力

如果非人类动物可以代表这样的概念,那么它就是反对这一假设的证据

考虑到动物分类等自然类别的存在,新研究背后的团队表示惊讶的是,没有观察到这种现象的非语言,非人类类人猿

相反,动物中与概念相关的研究主要集中在这些生物用于提取类别成员资格的感知特征,而不允许动物证明它们是否能够同时在不同的广度水平上形成概念

在奥克兰大学心理学系副教授Jennifer Vonk博士的带领下,研究人员分析了一只年轻的雌性大猩猩和四只不同年龄的猩猩

向猿呈现各种动物的图像

在一项研究中,要求猿类将每个猿与来自同一种族的图像相匹配

另一方面,他们获得了属于不同分类学类别的动物的照片,并要求将它们与同一类别的其他成员的样本图像相匹配

在涉及来自相同分类学类别(即不同的爬行动物或哺乳动物)的图像的实验中,感知特征较少,这在理论上使得猿类难以使用感知策略正确地匹配图像

然而,Vonk博士的研究小组发现,猩猩实际上能够以更高的准确度匹配来自同一组的图片,而不是来自同一物种或家庭的图片

这一发现表明,类人猿可能已经开发出一种超越其感知相似性的动物类概念

像猩猩一样,大猩猩也能够学习这些概念,但需要额外的测试,而不是涉及同一物种生物的概念

研究人员解释说,阶级差别类似于人类发展早期学到的差异

“其他类人猿在分类学水平上匹配刺激的能力是一个新发现,告诉我们抽象类别可以在没有生物信息,语言标签或对象的广泛经验的情况下从视觉刺激中提取,”博士冯克说

“这一发现表明,猩猩,也许是大猩猩,可能与人类共享潜在的概念过程

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