研究人员希望量化哺乳动物的病毒多样性

布雷特史密斯为redOrbit.com - 你的宇宙在线2002年末,SARS疫情席卷东南亚,震惊了全世界对医疗技术防止流行病的能力的信心,这些流行病一直困扰着人类

后来发现这种新病毒已经从东南亚的哺乳动物传播给人类

到2003年,科学家们从中国广东当地市场的肉类样本中分离出SARS病毒

发表在mBio期刊上的一项新研究试图通过估计可能在哺乳动物中发现的未知疾病的总数以及与识别这些病毒相关的成本,在下一次大流行之前退出

根据一个大型国际团队的工作,报告指出,哺乳动物中至少有320,000种病毒在等待发现,收集这些病毒的证据将耗资约63亿美元

“从历史上看,我们发现的整个方法过于随机,”主要作者,哥伦比亚大学感染与免疫中心(CII)科学家Simon Anthony说

“我们目前对病毒的了解非常偏向那些已经蔓延到人类或动物身上的疾病,并且已经成为疾病

但是,野生动物中所有病毒的汇集,包括对人类的许多潜在威胁,实际上要深刻得多

“”如果我们要了解驱动和控制病毒多样性的因素,那么需要一个更系统,更多学科和一个健康的框架,是什么原因导致病毒成为引起疾病的病原体,“他补充道

“几十年来,我们面临着未来流行病的威胁,却不知道有多少病毒潜伏在野生环境中,等待出现在野生动植物中

最后我们有了一个突破 - 没有数以百万计的未知病毒,只有几十万,并且鉴于我们拥有的技术,在我的有生之年,我们可能会知道这个星球上每种未知病毒的身份,“共同作者,国际保护组织EcoHealth联盟主席Peter Daszak

在这项研究中,研究人员从孟加拉国的飞狐蝙蝠中收集了近1,900个生物样本,这些样本被捕获并释放

通过遗传分析,研究人员能够识别9个不同家庭中的55种病毒

这些病毒中只有五种以前是已知的,另外50种是新发现的

然后研究小组采用了一种生态技术来估计样本中还有另外三种病毒无法检测到 - 将飞狐中的总病毒估计值提高到58.当推断出超过5,400种已知哺乳动物时,研究人员确定总共有至少320,000个未知的哺乳动物病毒

该团队还重复了这项费用,确定了收集所有这些未知病毒证据所需的总额63亿美元

他们表明,将发现限制在更易控制的病毒多样性估计值的85%将使成本降低到14亿美元

“相比之下,SARS大流行的经济影响计算为160亿美元,”安东尼说

“我们并不是说这项工作会阻止像SARS这样的另一次爆发

尽管如此,我们从探索全球病毒多样性中学到的东西可以通过促进更好的监测和快速诊断测试来缓解爆发

“”如果我们知道那里有什么,当病毒跳入人群时,我们将做好更充分的准备,“他总结道

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