苏铁植物在大型食动物种子分散的树丛中进化

四月鲜花为redOrbitcom - 你的宇宙在线恐龙时代之前,古老的苏铁科谱系存在于苏铁最近也与大型食草哺乳动物共存,如冰河时代的巨型动物只在数万年前灭绝现代苏铁有大而重的种子,肉质外皮,这表明他们依靠大型食用水果的动物来驱散他们的种子

但是,很少有证据表明现代大型动物如鸸or或大象正在进食和分散种子研究人员澳大利亚昆士兰大学的John Hall和Gimme Walter质疑这些植物如何适应今天,如果它们被地球动物群中缺失的一组动物传播了几万年他们的发现,已发表在美国植物学杂志上,提出了这些古老植物最可能依赖的成熟分散机制今天仍然很好地服务于它们从大约2.8亿年前开始记录了cad化石 - 大约是针叶林首次出现时的生态分布模式表明,今天许多生活苏铁的种子传播是有限的,而且无效的Macrozamia miquelii,例如,澳大利亚特有的苏铁科植物,在高度聚集的,密集的数字中发现它主导着林下莫名其妙地,大面积看似合适的栖息地将殖民地彼此分开研究人员说这些模式表明很少有种子被分散在距离亲本植物的任何距离,种子传播优势的长期原则之一研究人员希望确定M miquelii的种子传播和幼苗分布模式是否表明它对其现有的分散剂是否适应不良,因此他们提出了一种新的功能意义

巨型动物传播综合症“自然主义者对一个人的想法很满意通过选择在高密度的“殖民地” - 例如蚂蚁巢或海鸟栖息地 - 一起生活在某些地区,我们获得了生物学上的优势,“Hall说道

”但是当谈到植物时,有一种潜意识假设种子传播的目的是简单地在尽可能广泛的区域内尽可能均匀地传播种子“研究人员调查了苏铁类植物是否可能是一种形成这种菌落的植物”我们的研究背后的主要思想,“霍尔澄清,“是问这样一个问题:当谈到植物的空间生态时,想到一些植物物种在更广阔的景观中形成和维持'殖民地'或'小树林'是否有用

“澳大利亚苏铁科植物曾经与巨型动物共存,可能已经分散了它们的大型重型种子 - 例如巨大的地面鸟类,比现今的大型鸸and和Diprotodon,一种犀牛大小的有袋动物的四足动物,”霍尔解释说“大而重,有毒种子被肉质和无毒的果实层包围,似乎很适合偶尔被巨型动物吞噬,然后在新的位置同时传递许多种子:新树丛的起源“分散的细胞雌性苏铁植物产生一个或两个具有多个大种子的锥体每个种子都覆盖着薄的外部肉质sarcotesta

研究人员用12个植物的单个锥体标记了10个大型种子,用小钢栓标记了有多少种子被移除来自母本植物,以及它们将在多长时间内被分散在标记的三个月内,几乎所有的种子都吃了他们的sarcotesta - 主要是通过刷毛的对立面,这剥夺了肉体和丢弃大种子分散器的身份通过两个果实雌性的相机陷阱和用种子诱饵的毛发陷阱得到证实然而,研究人员发现97%的标记种子移动距离其母株不到3英尺只有少数移动得更远在所有情况下,发现种子距离母体不到15英尺

研究小组还发现,虽然大多数种子最终都是在母体苏铁之下,但在成年苏铁植物的5英尺半径范围内几乎没有幼苗

接近其亲本植物的种子灭亡研究人员表示,尽管种子大,但今天苏铁的主要分散剂是体型较小的动物 这些动物不会将种子扩散到远处,也不会将它们带到可殖民化的新栖息地

尽管如此,植物似乎在成虫附近萌芽并形成单显优势的立场“由于它们潜在的澳大利亚史前巨型动物分散器成为大约45,000年前已经灭绝,为什么没有澳大利亚苏铁科植物开始种植较小的种子,例如在过渡期间更容易被飞鸟或负鼠分散

“posits Hall”我们认为这个问题的答案是苏铁实际上,作为可能长途跋涉的孤独者散布,实际上处于不利地位,但这样做会与其他同类人隔离开来,“霍尔州霍尔补充说,苏铁植物都是男性或女性出生的

他们依靠宿主特定的昆虫传粉者,意味着单独分散的苏铁,与其他同类产品相距很远,可能会处于生殖上的劣势

如科学家所认为的那样,苏铁植物进化为d由大型食果动物散布,这些动物最有可能一次性在粪便中沉积许多苏铁种子

这导致植物适应在树丛中生长,尽管失去了这些巨型动物的分散动物,它们仍然对它们有利

“毫无疑问,苏铁科植物的祖先与食草恐龙同时存在了数亿年,因此苏铁种子传播生态学和“集落形成”行为可能非常古老,并且与恐龙 - 植物相互作用的生态相呼应,这是合理的,“他总结道, “但当然我们现在进入了猜测领域”霍尔对“殖民地”形成植物的空间生态学的研究继续超越铁树作业他计划在其他植物和景观中探索这些问题,特别是在森林林业中

上一篇 :中国河上的小型水坝威胁环境超过预期
下一篇 为什么草莓闻起来像草莓