研究人员旨在研究化石证据,以进一步了解进化

根据周五发表在“生态学方法”杂志上的最新研究报告,微观水生生物的化石,其外壳类似于肉眼的沙粒,可以帮助揭示进化过程的新亮点

与进化

作为他们研究的一部分,南安普顿大学进化生态学家托马斯·埃扎德博士及其同事们正在分析一毫米大型浮游有孔虫的遗骸 - 这些生物可以在世界上所有的海洋中找到,其遗体可追溯到数百个百万年

他们最近发表的论文“开启了关于理解新物种如何形成的最佳方式的辩论”,这种生物学过程通常称为物种形成

研究人员在一份声明中表示,争论的核心是化石记录,例如那些属于浮游有孔虫的化石记录,是否“包含有关进化分子研究之外的物种形成的有用证据”

传统上,分子进化利用目前仍然存活的物种的证据来确定他们的祖先可能是什么样子

然而,Ezard博士和其他人使用的技术提升了利用化石记录和分子模型的重要性

“因为浮游有孔虫已经存在了数百万年,含有其物种群的岩石可以准确地过时,我们可以利用它们的化石来观察物种随时间演变的证据,”Ezard博士说

“我们还可以看到物种个体成员之间的差异如何发展,理论上,新物种是如何形成的

“我们测试的有争议的假设是,导致新物种出现的过程引发了一个短暂的,急剧的快速遗传变化,”他补充说

“这是有争议的,因为如果没有化石数据,很难准确地发现这些新物种的存在;通常根据今天使用分子证据研究物种的假设来确定它

“在他们的研究中,Ezard博士,谢菲尔德大学和伦敦帝国理工学院教授Andy Purvis的Gavin Thomas博士强调了使用两者的重要性

研究进化论时的化石和分子证据

他们的目标是在未来实现这一目标,进化研究将涉及使用这两种类型的数据

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