你能胃吗?海星喂养的秘密透露出来

[观看视频:海星喂养机制更好理解] Brett Smith为redOrbit.com - 您的宇宙在线海星有一种与其他任何不同的喂养方法

为了吃东西,棘皮动物从自己的身体中排出胃 - 将它放在猎物的易消化部分上,通常是贻贝或蛤蜊

然后胃部分地消化它可以产生的杂烩状浆液然后被吸回到海星的十个消化腺体中

根据“实验生物学杂志”的一份新报告,英国科学家已经确定了一种特殊的信号分子,负责将胃吸回海星体内

研究报告的共同作者,伦敦大学玛丽皇后学院生理学和神经科学教授莫里斯·埃尔菲克说:“这些发现开辟了设计基于化学的策略来控制海星摄食的可能性

”人类不断在海底与海星竞争美味佳肴,研究结果可能导致一种非侵入性和人道的方式来控制海星种群

“海星捕食具有经济影响,因为它们以重要的贝类如贻贝和蛤蜊为食,”埃尔菲克说

“海星种群的周期性增加也可能对太平洋珊瑚礁造成重大破坏,例如大堡礁,因为某些物种以造礁珊瑚为食

”海星以破坏脆弱的珊瑚礁生态系统而臭名昭着

如果世界上的珊瑚礁受到许多人预测的气候变化的严重影响,科学家可能需要考虑他们可以使用的所有工具来维持这些丰富的生物多样性来源

利用海星神经的DNA测序和化学分析,以及其他测试,研究人员能够确定其胃回缩中使用的关键神经肽

“有趣的是,我们还发现,胃回缩背后的神经肽在进化上与调节人类焦虑和唤醒的神经肽有关,”Elphick说

这一发现建立在同一团队的先前研究基础之上,该团队发现了名为SALMFamides的神经肽,这种神经肽在被送到体外之前会使海星胃松弛并从里到外翻转

除了采用不同寻常的喂养技术外,海星还有一种奇怪的方式来“看到”周围的环境

在上个月发布的一项研究中,研究人员发现了有关海星如何使用位于每个手臂尖端的原始眼睛的新细节

虽然海洋生物学家已经了解这些眼睛已有一段时间了,但尚不清楚它们是如何起作用的

在这项研究中,科学家们将有或没有眼睛的海星放在珊瑚礁附近,并观察他们将如何向它走去

虽然没有眼睛的海星漫无目的地蜿蜒,但那些有眼睛的海星直接进入珊瑚礁

“研究结果表明,海星神经系统必须能够处理视觉信息,这表明对棘轮棘轮的圆形和稍微分散的中枢神经系统的能力有明显的低估,”大学的生物学家Anders Garm说

哥本哈根参与了这项研究

研究人员指出,海星眼睛类似于螃蟹和蜘蛛,含有感知或接收光线的简单感光细胞

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