在恐龙可能飞行之前开发更大的鸟脑

[观看视频:信天翁大脑的CT扫描] redOrbit工作人员和电报报告 - 你的宇宙在线羽毛恐龙在实际登陆天空之前实际上开发了飞行所需的更大的大脑,根据周三在自然杂志上发表的一项新研究

在这项研究中,主要作者,美国自然历史博物馆的研究员和石溪大学的博士后研究员艾米·巴兰诺夫及其同事用CT扫描分析了羽毛但不会飞的恐龙的头骨

他们发现“爬行动物的大脑更像是始祖鸟的大脑,它被认为是第一只鸟,并且生活在1.5亿年前,比以前认为的要好,”“电讯报”科学记者理查德格雷解释道

“这意味着这些其他不会飞的恐龙可能已经通过开发'飞行准备好的大脑'而成为现代鸟类的关键进化跳跃

”由于“恶性通货膨胀”,鸟类的大脑可以与其他生物区别开来,这意味着它们与研究人员说,他们的身体大小

这种现象在前脑中最为明显,这对于提供飞行所需的增强视力和协调至关重要

然而,研究人员已经发现越来越多的证据表明羽毛,叉骨和其他特征曾被认为是现代鸟类独有的,实际上最初出现在非鸟类恐龙中

现在,感谢Balanoff的团队,科学家们现在可以将恶性通货膨胀的大脑添加到该列表中

使用位于博物馆,石溪大学,德克萨斯大学和俄亥俄大学的CT扫描仪,研究作者能够制作二十多个样本的3D重建,包括现代鸟类,始祖鸟(最早的已知鸟类之一)和密切相关的非禽类恐龙

结果,他们能够计算每个数字脑病例的总体积,以及确定大脑,小脑,视神经乳房和大脑其他主要解剖区域的大小

他们发现,就体积测量而言,始祖鸟不是一种独特的过渡性物种,可以弥合非鸟类恐龙和现代鸟类之间的差距

事实上,Balanoff和她的同事们学到了其他几种非鸟类恐龙,包括类似鸟类的虎尾龙和动物,实际上它们的体型相对于它们的身体大小比曾经被认为是已知最古老的鸟类的大脑更大

“始祖鸟一直被设置为羽毛恐龙和现代鸟类之间的独特过渡物种,中途点,”巴兰诺夫告诉格雷

“但是通过研究密切相关的恐龙的颅骨体积,我们了解到始祖鸟可能不会那么特别:如果始祖鸟有一个可以飞行的大脑,这几乎可以肯定是形态的,那么至少其他一些非“国家地理”的卡尔·齐默周三指出,对于始祖鸟来说,这是对其曾经引以为傲的遗产的又一次打击

曾经被视为“希望了解爬行动物如何演变成羽毛飞行物的科学家的关键化石”,齐默表示,随着更多研究的进行以及研究人员发现更多化石,其重要性已大大降低

在过去的几十年里,专家们一致认为鸟类是从被称为兽脚类恐龙的双足弓形恐龙的亚目演变而来的,但是他们已经越来越不确定始祖鸟在这个方程式中的确切位置

它仍然可以与现代鸟类的祖先密切相关,或者可能存在其他非飞行的兽脚类恐龙与生活的鸟类有更密切的遗传联系

“始祖鸟和鸟类其他近亲的共同祖先可能已经进化出比其他恐龙更像鸟类的大脑

与鸟类密切相关的恐龙的不同形态也可能平行地进化出更大的大脑,“齐默说

“如果类似鸟类的大脑对于在空中飞行的精神挑战至关重要,那么这些其他恐龙就具有飞行所需的能力,”他补充说

“未来的古生物学家和鸟类学家将要弄清楚大脑的飞行形状,以及其他羽毛恐龙的飞行能力

但始祖鸟只会在他们解决这些问题时考虑的众多物种之一

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