遇见能连续10个月不停飞行的鸟

即使是地球上最好的远距离跑步者和长距离游泳运动员也需要每隔一段时间休息一次,但科学家们发现了一种鸟类,它在一年一度的迁徙过程中会在极长的时间内飞行,而不需要停下来吸一口气

据NPR和国家地理杂志报道,瑞典隆德大学的研究人员已经对普通斯威夫斯(Apus apus)的飞行模式进行了监测,结果发现这些鸟类几乎可以在整个10个月的非繁殖期内不停地翱翔天空

具体来说,AndersHedenström和SusanneÅkesson的夫妻团队在2013年为轻型数据记录器安装了19个雨燕,他们能够用它来识别鸟类的位置并记录它们的身体位置,活动和加速度水平

确定他们是否在任何特定时间飞行或休息

这只鸟不停地吃,喝,甚至睡觉

正如他们本周在“当代生物学”杂志上报道的那样,他们发现这些鸟类在地面上的迁移最多占了0.64%,而且有些鸟类在此期间几乎一直处于活跃状态

事实上,其中一人在2013年9月至2014年4月期间仅休息了四天,并在次年的同一时期停了两个小时

“他们在空中进食,他们在空中交配,他们在空中获得巢材料,”Åkesson周四向Nat Geo解释道

她补充说:“它们可以落在巢箱,树枝或房屋上,但它们不能真正降落在地面上”,因为它们的翅膀太长而且它们的腿太短而无法从平坦的地面上飞行

Åkesson和Hedenström指出,一些雨燕被迫更频繁地休息

他们认为这是因为他们的尾羽和翅膀羽毛在每年的蜕皮后并没有被完全取代,影响了它们保持空降的能力

即便如此,他们中的其中一人甚至没有花费10%的非繁殖期的1%

NPR表示,众所周知的雨燕将从欧洲向南飞往撒哈拉以南非洲,但他们显然没有降落在那里,因为科学家尚未发现该地区的任何栖息地

作者告诉Nat Geo,这些停留的罕见性表明它们通常仅在恶劣天气下停止 - 表明该物种可能不需要着陆以便入睡

事实上,Åkesson和Hedenström写道,目前还不清楚“雨燕何时以及在多大程度上需要睡觉”,据报道,他们并不孤单

早期的研究发现,高山雨燕(普通雨燕的两倍)可能已经从瑞士飞到非洲而没有停留200天

这些漫长的直达航班表明,雨燕可以在飞行时睡觉,就像护卫舰鸟已经证明的那样

研究人员还发现,这些鸟在白天的活动似乎比在夜间不那么活跃,他们解释说“很可能是因为白天长时间的滑行事件导致热量飙升

”他们还写道,结果“有对于理解生理适应性以延长长时间飞行的重要意义,包括在空中飞行时需要睡觉

“ - 图片来源:Stefan Berndtsson

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