首先发现了化石恐龙脑组织

根据伦敦地质学会周四报道的一项新研究,古生物学家已经证实发现了第一颗化石恐龙脑组织,这是一种在英国被发现的1.3亿年前的标本,类似于一块小小的棕色卵石

据“卫报”和“纽约时报”报道,这种脑组织最初是在2004年由一位名叫杰米·希斯科克斯的业余化石猎人在英国东萨塞克斯郡发现的

这种化石是恐龙的脑腔,似乎含有矿物组织,报道说

对标本的法医分析证实了血管和毛细血管,外皮层组织以及围绕大脑本身的坚韧组织的存在,并帮助将其保持在适当的位置(脑膜)

据说这些组织与现代鸟类和鳄鱼中的组织相似

“由于我们无法看到大脑本身的裂片,我们无法确定恐龙的大脑有多大,”剑桥大学古生物学家David Norman博士与牛津大学共同领导了这项研究

在Brasier 2004年过早去世之前,Martin Brasier教授在一份声明中表示

“当然,恐龙完全有可能比我们给予他们更大的脑力,”他补充说,“但我们无法从这个标本中分辨出来

真正值得注意的是条件恰到好处,以便能够保存脑组织 - 希望这是许多这样的发现中的第一个

“在海边小镇附近的Hiscocks发现了相当普通的棕色鹅卵石化石

12年前东萨塞克斯郡的Bexhill

它被认为属于一种类似于Iguanodon的物种 - 一种生活在白垩纪早期的大型食草动物

研究人员对这一发现感到震惊,因为发现任何化石软组织很少见,发现保存脑组织的几率“非常小”,据共同作者和剑桥科学家Alex Liu博士说,他是博士学位的博士生

刘博士补充说,“这个标本的发现令人惊讶

”所以这个生物的脑组织究竟是如何保存的

该研究的作者认为,它基本上是在沼泽或沼泽状的水体中“酸洗”,具有高酸含量和低氧含量

这将使软脑组织在完全腐烂之前已经矿化,使其能够在此时保存

“我们认为发生的事情是,这种特殊的恐龙在水体中或附近死亡,其头部最终部分埋在底部的沉积物中,”诺曼博士解释说

“由于水中含有少量氧气且非常酸性,大脑的软组织很可能在其身体的其余部分被埋在沉积物中之前被保存和铸造

”在西澳大利亚大学的同事的帮助下,英国研究人员使用扫描电子显微镜(SEM)技术来识别胶原蛋白和血管的脑膜和股线

他们还发现了他们认为可能是神经组织和毛细血管的东西,并确定了现代恐龙后代之间的结构相似性

“我一直认为自己有一些特别的东西......但直到几年之后,它的真正意义才得以实现,”Hiscocks说道,他也是新发表的论文的合着者

“在他给我的最初的电子邮件中,马丁问我是否听说过化石记录中保存的恐龙脑细胞

我完全知道他在做什么

听到这一消息来自像他这样的世界知名专家,我感到很惊讶

“ - 图片来源:剑桥大学

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