中立蜘蛛网寻找积极充电的昆虫

[观看视频:下降的昆虫静电变形网络]迈克尔哈珀为redOrbit.com - 你的宇宙在线加利福尼亚大学的一项新研究声称蜘蛛网​​不会吸引猎物;相反,猎物吸引了网络

当蚜虫或蜜蜂等昆虫在空中飞行时,由它们微小且快速跳动的翅膀携带,它们会形成正静电荷

这种电荷可能足以吸引含有中性或负电荷的薄而柔韧的蜘蛛丝

根据加州大学伯克利分校(加州大学伯克利分校)博士后研究员Victor Manuel Ortega-Jimenez的说法,粘性蜘蛛丝可以从静电中获得一些帮助以诱捕过往的昆虫

此外,他现在想知道更轻的丝绸最终是否由于其重量轻和变形能力而离开网状物以抓住通过的昆虫

Ortega-Jimenez的作品现已发表在“科学报告”杂志上

“静电电荷无处不在,我们认为这可能推动了专业网络的发展,”Ortega-Jimenez在一份声明中表示

他通常研究蜂鸟飞的方式,但他说,当他和他的小女儿玩耍时,他对昆虫翅膀的潜在正电荷感兴趣

“我正在玩我女儿的魔杖,一个产生静电电荷的玩具,我注意到正电荷吸引了蜘蛛网,”他说

“然后我才意识到,如果昆虫也带正电,它可能会吸引带有相反电荷的蜘蛛网,影响蜘蛛网的捕获成功

”飞行昆虫的翅膀在空气中自然会形成正电荷

当机翼击打空气分子时,会产生摩擦,从而产生正电荷

在某些方面,这种现象类似于在接触门把手之前在干燥的一天穿过地毯

当我们体验正电荷积聚时,我们可以看到金属门把手的火花跳跃

当蜜蜂经历相同类型的电荷时(在明显较小的尺度上),当它们落在花上时,它们能够将花粉吸引到腿上

因为强迫蜜蜂飞入蜘蛛网(甚至更难记录它)有时会很棘手,Ortega-Jimenez与蚜虫,蜜蜂和果蝇等死亡昆虫一起工作

然后,他用静电发生器对死虫施加正电荷,然后将它们放在实验室环境中的中性蜘蛛网上

“使用高速摄像机,你可以清楚地看到蜘蛛网在变形并在昆虫到达网状物之前接触它,”Ortega-Jimenez说

在高速照片和视频中,细小的丝线就像声波的正峰一样伸出

“你可以期待,如果网络带负电,吸引力会增加

”他指出,当昆虫没有带正电时,没有观察到网和虫之间的这种吸引力

如果不是蜘蛛产生的不同类型的丝绸,则不会看到这种效果

用于制造辐条的更厚和更有弹性的丝绸赋予织物其强度和结构,其中填充更薄和更柔韧的丝绸

这项新的研究表明,这种更精细的丝绸可能不仅仅是为整个网络增加一些表面积;它还伸出手去抓住一只有吸引力的昆虫

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