管理科罗拉多河流的未来

华盛顿大学科罗拉多河为超过3000万人提供用水,包括快速发展的拉斯维加斯,凤凰城和洛杉矶等城市的人们

对水的需求不断增加,流量减少以及气候变化迫在眉睫的威胁引发了对未来几十年如何管理流域水资源的担忧

在过去五年中,科学研究估计到2050年未来流量将下降6%至45%

华盛顿大学的研究人员和西方八个机构的共同作者的一篇论文旨在解释这一广泛的范围,并为政策制定者提供和公众有一个比较框架

这项研究发表在本周的美国气象学会公报上

“不同的估计导致了很多挫败感,”主要作者朱莉·瓦诺说,他最近获得了威斯康星大学土木与环境工程博士学位

“本文将所有研究都放在一个框架中,并确定它们之间的联系

”除了分析不确定性之外,作者还确定了对河流未来的了解

温度升高会导致更多蒸发,从而减少流量

降水变化不太确定,因为上游位于预测干燥带的北缘,但气候变化可能会减少流入科罗拉多盆地的雨雪

事实证明,20世纪初,这是流域水资源分配的基础,是一个异常高流量的时期

树木年轮记录显示,科罗拉多州过去经历了严重的干旱,并且即使没有任何人为引起的气候变化也会再次发生

“美国西南部的科罗拉多河是干燥的基础,”联合作者,威斯康星大学土木与环境工程教授Dennis Lettenmaier说

“我们希望本文能够阐明如何解释新一代气候模型的结果,以及为什么会有一系列价值观,即使在分析相同模型的输出时也是如此

”作者包括西方水问题,从大气科学专家到水文学到古气候

其他合着者是科罗拉多大学博尔德分校的Bradley Udall;加利福尼亚大学圣地亚哥分校的Daniel Cayan,Tapash Das和Hugo Hidalgo;图森亚利桑那大学的Jonathan Overpeck,Holly Hartmann和Kiyomi Morino;联邦垦务局的Levi Brekke; Gregory McCabe在丹佛的美国地质调查局;罗伯特韦伯和马丁霍尔林在博尔德国家海洋和大气管理局;和盐湖城国家气象局的Kevin Werner

作者比较了科罗拉多河的一系列流量预测,并提出了导致差异的四个主要原因

按重要性递减的顺序,对未来流量的预测因以下原因而有所不同:虽然本文未确定对未来流量的新估计,但它提供了评估当前数量的背景

例如,减少6%的估算并未包括一些预测干燥机西部的第四代气候模型运行

而45%的减少估计依赖于具有粗糙空间分辨率的模型,这些模型无法捕捉到源头区域中地形的影响

因此,该分析支持对未来流量变化的更温和估计

“干旱和气候变化对我们的供水来说只是一次打击,”亚利桑那大学地球科学和大气科学教授Overpeck说

新论文旨在供科学家,政策制定者和利益相关者用来判断未来的估计

“我希望人们能够看到这篇论文并说,'好吧,这是新研究声称这些新结果的背景,'”Vano说

该研究由NOAA通过其区域综合科学和评估计划及其国家综合干旱信息系统提供资金

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