海龟什么时候得到它们的壳?

Peter Suciu为redOrbit.com - 你的宇宙在线虽然有几种有贝壳的物种,但龟是唯一一种通过改良的肋骨,椎骨和肩带骨融合在身体外部形成这种壳的动物

这使得龟壳成为一种独特的修饰,两个多世纪以来一直令生物学家着迷和混淆

它起源的方式和时间大多仍然是猜想

然而,由史密森学会科学家领导的一组研究人员最近发现,龟壳的起源比以前认为的早了大约4000万年

这项题为“龟壳的进化起源”的研究结果发表在5月30日的“当代生物学”杂志上

迄今为止,已知最古老的化石龟可以追溯到大约2.1亿年,但是这个例子的特征是完全形成的壳

这提供了对早期壳演化的很少见解

“龟壳是一个复杂的结构,其初始转变始于2.6亿年前的二叠纪时期,”耶鲁大学的Tyler Lyson和史密森学会的博士后研究员解释道

“像其他复杂的结构一样,壳体已经发展了数百万年,并逐渐被改造成现今的形状

”然而,在2008年,发现了早期海龟物种(Odontochelys semitestacea)的2.2亿年前的化石遗骸

中国

这个化石表明,龟有一个完全发育的腹甲,它是贝壳的腹部,但只有一个部分甲壳,背部有明显加宽的肋骨和椎骨

这一知识促使研究人员最近发现了非洲E E(Eunotosaurus africanus)的标本,这是一种比O. semitestacea大40亿年的南非种

另一个标本也有明显加宽的肋骨,这向研究人员表明它共有许多仅在海龟中发现的特征

这包括在肋骨之间没有肋间肌,成对的腹肋和肋骨发育的特殊模式

对于研究人员来说,这表明Eunotosaurus是最早形成海龟进化分支的物种之一

这进一步使龟和它的壳再回到4000万或几年

Lyson指出,Eunotosaurus在海龟化石记录中填补了大约3千5千5百万到5亿年的空白,并且有一些解剖学和发育特征表明这可能是龟的早期代表

然而,他补充说,这种形态介于现代龟中发现的专门壳与其他脊椎动物中发现的原始壳之间

通过这种方式,Eunotosaurus可以帮助弥合海龟和其他爬行动物之间的差距

如果一个外壳对海龟的效果很好,那么问题就变成为什么其他动物没有贝壳了

“我认为,原因是,更多的动物不会通过扩大并最终将肋骨缝合在一起形成壳,哺乳动物和蜥蜴的肋骨用于帮助肺部通气,”Lyson补充说

“如果你将你的肋骨放入保护壳中,那么你必须找到一种新的呼吸方式!”Lyson和他的同事接下来将研究调查龟的呼吸系统的其他各个方面,这些系统允许这些生物用它们的肋骨来管理锁定在保护性外壳中

“很明显,这种新型肺通气机制与龟壳的起源同步发展,”Lyson指出

上一篇 :你为什么要吃宝宝?
下一篇 四极磁铁测试将大型强子对撞机放在轨道上进行升级