我们的人类祖先有一个富含草的饮食

劳伦斯LeBlond为redOrbitcom - 你的宇宙在线四项新研究重新审视了我们祖先的饮食,并发现他们的行为对大约3500万年前的早期人类来说是一个“改变游戏规则”类似猿类的饮食包括草和莎草为放牧动物中富含谷物,肉类和乳制品的饮食铺平了道路在四项研究的第一项研究中,科罗拉多大学博尔德分校的研究人员对古代遗骸的牙釉质进行了高科技测试

测试表明,四百万年根据CU人类学教授Matt Sponheimer教授的研究报告的主要作者,非洲人类正在像黑猩猩一样进食,主要由水果和一些叶子组成

尽管可以获得草,原始人基本上忽略了它们作为食物来源有一段时间“我们不确切知道究竟发生了什么,”Sponheimer说道,“但我们知道,大约3500万年前,这些原始人中的一些人开始瘦身了他们之前没有吃过的食物,很可能饮食中的这些变化是成为人类的重要一步“本周在美国国家科学院院刊(PNAS)网上发表了Sponheimer的论文,以及其他三篇相关论文在这项开创性的研究之前,科学家对来自87个原始人的牙齿进行了分析

来自CU的新论文提供了另外88个标本的信息,其中包括5个先前未分析的原始人种CARBON SIGNALS Sponheimer,专门研究稳定同位素分析,特别是比较化石牙齿中相同化学元素的形态从古代原始人类获得的碳同位素可以帮助研究人员拼凑出当时被吃掉的植物类型,他指出,来自古代牙齿的碳信号来自两种不同的光合作用途径,他补充说C3信号来自树木和灌木等植物,C4信号来自草和莎草T.他的牙齿磨损也提供了有关这些原始人类标本正在食用的食物类型的更多信息

从南方古猿演化后,人类可能会扩大其食物选择在此期间,一个短的,直立的原始人称为来自非洲东部的Paranthropus boisei正在走向C4类型的饮食由于其大而扁平的牙齿和强大的颌骨,最初被称为“胡桃夹子”,这个物种后来被重新定义,科学家认为后牙实际上用于研磨草和莎草,Sponheimer解释说“我们现在有了第一个直接的证据,即随着原始人的脸颊牙齿变大,他们对草和莎草等植物的消耗增加,”他说“我们也看到了人类和Paranthropus之间的利基差异 - 看起来很可能是Paranthropus boisei有一个相对限制的饮食,而人类的成员正在吃更多种类的东西“”Paranthropus属于前大约100万年前,包括我们在内的人类明显没有,“Sponheimer说,Sponheimer指出,东部非洲人类进化树和南非非洲南部非洲人的进化树仍存在一些令人费解的差异

在解剖学上类似于东非的表亲P boisei,但新的分析表明这两个物种的牙齿碳同位素组成非常不同P robustus似乎消耗了相当数量的C3植被以及进化的C4饮食“这可能到目前为止,对我们来说是最大的惊喜之一,“Sponheimer说”我们一般认为Paranthropus物种只是同一生态主题的变种,他们的饮食可能与两只密切相关的猴子的饮食差别不大

同样的森林“”但我们发现他们的饮食与森林黑猩猩和稀树草原狒狒的同位素差别很大,表明他们的饮食与灵长类动物的饮食差不多,“他说”古代化石并不总能揭示我们认为他们会想到的这种脱节的好处在于它可以教会我们很多,包括需要谨慎关于长期死亡生物饮食的声明“来自犹他大学的地球化学家Thure Cerling,以及PNAS在线发表的四篇论文中的两篇的主要作者说:”最后,我们看看400万年的人类及其祖先的饮食进化“”很长一段时间,灵长类动物被老餐馆 - 叶子和果实所困住 - 但到3500万年前,他们开始探索新的饮食可能性 - 热带草和莎草 - 放牧动物很久以前就发现了,大约1000万年以前,“Cerling说,当非洲大草原开始扩张时,他注意到热带草为早期原始人提供了新的食物选择,而且越来越多的证据表明我们的祖先依赖这种资源;奇怪的是,今天的大多数灵长类动物仍然不吃草在六百万到七百万年前,东非的草原热带稀树草原和草地林地丰富但仍然存在的问题是为什么我们的祖先在不到四百万年之前就没有开始利用这种资源以前的同位素方法可以很好地描绘出消耗了什么类型的植被,但它无法区分这些植物的哪些部分被吃掉,例如叶子,茎,种子或根等它也无法准确确定我们的祖先何时开始获取他们大部分的草通过食用吃草的昆虫或吃草的动物Cerling说,直到大约2500万年前才发生直接的肉类清除证据,而且只有50万年前存在确定的狩猎证据

新的证据确实清除了一些关于我们祖先盘子上的东西的谜团,但仍然存在不确定性,他补充说:“我们不知道它们是纯粹的食草动物还是汽车nivores,如果他们正在吃鱼[留下看起来像吃草的牙齿信号],如果他们正在吃昆虫,或者他们正在吃所有这些的混合物,“他说这四篇论文出现在本周的PNAS杂志上来自Ethipoia的Hadar-Dikika地区人类牙齿的论文由主要作者,NSF地球科学部项目主任Jonathan Wynn撰写,南佛罗里达大学休假

其他主要作者是亚利桑那州立大学William Kimbel和加利福尼亚科学院科学家Zeresenay Alemseged Cerling的论文之一是来自肯尼亚图尔卡纳盆地的牙齿,与图尔卡纳盆地研究所的主要作者古人类学家Meave Leakey和犹他大学的地质学家Frank Brown合作他的另一篇论文关于狒狒的饮食Sponheimer的研究论文总结了另外三项研究膳食历史以前的研究表明,人类的早期亲属Ardipithecus ramidus(“Ardi”)来自Ethipoia主要吃C3叶和果实在4200万到400万年前,在Turkana盆地的肯尼亚一侧,Cerling认为Aus anamensis至少有90%的叶子和果实 - 与现代黑猩猩的饮食相同,到3400万年前, Wynn描述埃塞俄比亚Awash Basin的Aus afarensis生活在丰富的饮食(平均22%)的C4草和莎草中,从他们的饮食的零到69%延伸到C4植被的转换“记录了我们生态的转型阶段历史,“Wynn说道许多科学家以前认为Aus afarensis有类似猿类的C3饮食

当它的可能的祖先Aus anamensis没有,虽然两个居住的稀树草原栖息地时,为什么Aus afarensis将菜单扩展到C4草仍然是一个谜,Wynn说此外,在大约3400万年前,人类相对的Kenyanthropus platyops转变为C3和C4植被的高度多样化的饮食

平均40%的草和莎草,但在Cerling在Cerling的狒狒研究中解释说,两只已灭绝的肯尼亚狒狒物种代表了唯一一种主要在其历史上吃草的灵长类动物,“Theropithecus brumpti吃了65%的热带鱼”,个体差别很大,吃的比例从5%到65%不等

当狒狒生活在四百万到两千万年之前,与草食有关,与之前声称他们吃森林食物相矛盾的是,Theropithecus oswaldi在两百万年前吃了75%的草食,百分之百的草食用了一百万年以前这两种物种都灭绝了,也许是因为来自蹄类放牧动物的竞争“大多数现代狒狒只吃C3冷季草

该研究由美国国家科学基金会(NSF),南非国家研究基金会,利基基金会资助, Wenner-Gren基金会,亚利桑那州立大学,CU-Boulder Dean卓越基金会和乔治华盛顿大学(GWU)

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