解码骆驼基因组揭开进化历史的秘密

Lee Rannals for redOrbit.com - 你的宇宙在线研究人员对一只名为莫扎特的双峰驼的基因组进行了测序,为这些大型沙漠哺乳动物的未来科学工作奠定了基础

骆驼由两种物种组成,其中包括单峰骆驼和双峰双峰驼

这些动物能够在恶劣的沙漠环境中长距离携带重物

他们可以在没有食物或水的恶劣环境中存活数周

Vetmeduni Vienna的研究人员希望更多地了解骆驼的遗传密码

负责研究骆驼遗传学的少数研究小组之一的研究员帕梅拉·伯格(Pamela Burger)有兴趣了解骆驼的驯化,这种驯化发生在大约3000到6000年前

汉堡和她的同事认为,动物的DNA代码可以提供当时人类应用的育种策略和选择过程的线索

科学家们在双峰驼的基因序列中发现了116,000个单核苷酸多态性(SNPs)

SNP是DNA链中发现的单碱基对变化,为研究物种之间和单个动物之间的关系提供了基础

双峰驼和单峰骆驼之间的遗传关系非常密切

他们发现在单峰骆驼中表达的85%的基因组序列也可以在双峰驼中找到

“莫扎特的基因组为我们提供了对其他骆驼科动物如骆驼,喇嘛和羊驼进行进一步比较研究的基础,”汉堡说,他还撰写了遗传杂志中的研究报告

缺乏关于骆驼物种的基本遗传数据阻碍了像Burger这样的研究人员研究动物的基因组

这些基因组还将帮助科学家更多地了解骆驼及其前身的演变,例如最近发现的350万年前的化石如何在其进化家族树中发挥作用

3月,研究人员在加拿大最北部地区发现了一种巨型史前骆驼种类的化石残骸

这一发现暗示现代骆驼是来自加拿大北极圈内的祖先的后代

古生物学家发现了30个可以追溯到上新世中期的腿骨化石碎片

他们相信这种生物在外观上与现在的骆驼相似,但是外套较厚,以保持温暖

“我们现在有一个新的化石记录,以更好地了解骆驼的进化,因为我们的研究表明,Paracamelus谱系在北美北部居住了数百万年,对这种模式最简单的解释是Paracamelus起源于那里,”古生物学博士解释说

加拿大自然博物馆的Natalia Rybczynski

“因此,在现代骆驼中看到的一些特殊情况,例如宽扁脚,大眼睛和肥胖的驼峰,可能是生活在极地环境中的适应症

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