在最后一个冰河时代,挑食吃开的剑齿虎灭绝

4月鲜花为redOrbit.com - 你的宇宙在线在更新世时代,一个惊人的多种大型哺乳动物居住在所谓的“猛犸草原” - 一个寒冷,干燥但富有成效的环境,从西欧延伸到亚洲北部穿过白令陆桥到育空地区

在更新世,狼,熊和大型猫科动物中,有三种类型的大型食肉动物在草原上游荡

在最后一个冰河时代结束后,只有狼和熊能够维持它们的射程

根据加州大学圣克鲁兹分校的研究人员领导的一项新研究,膳食灵活性可能是一个重要因素,使狼和熊比剑齿猫和洞穴狮子更具优势

“我们发现,与狼和熊相比,饮食灵活性具有强烈的物种特异性,而且大型猫科动物相对缺乏灵活性

这是一个关键的观察结果,因为大型猫科动物自上次冰期以来遭受了严重的范围收缩,而狼和熊的范围仍然与其更新世范围相似,“Justin Yeakel说,他现在是不列颠哥伦比亚省西蒙弗雷泽大学的博士后研究员

曾在加州大学圣克鲁兹分校担任研究生的人

该研究结果最近发表在“英国皇家学会学报”B期刊上,基于对稳定同位素比率的分析,化石中的化学痕迹可用于重建动物的饮食

该数据来自先前公布的稳定同位素数据集

这些数据集用于重建从阿拉斯加到西欧的六个地点的捕食者 - 猎物相互作用

这些站点覆盖了从最后一次冰川最大值之前,期间和之后的一段时间

最大限度发生在20至25万年前,当冰盖达到最大程度时

研究人员发现,大型猫科动物的饮食在不同地点相似,特别是在冰后期

相比之下,狼和熊在不同的地方吃不同的东西

野牛,马,牦牛,麝牛,驯鹿和猛犸象都是猛犸象草原上的猎物

研究人员注意到,捕食者日粮的变化与驯鹿丰度的增加同时发生,大约在2万年前开始

“在最后一次冰期最大化期间和之后,许多掠食者将注意力集中在驯鹿上,此前驯鹿是一种非常重要的猎物资源,”Yeakel说

“大型猫科动物几乎完全集中在阿拉斯加和欧洲的驯鹿上

狼和熊也开始在阿拉斯加消费更多的北美驯鹿,但不是在欧洲消费

“虽然形态上与现代狮子相似,但是猛犸草原的洞穴狮子和剑齿猫在过去的一万年内灭绝了

当时的熊在形态上也与现代熊类似,例如比北极熊更大的短面熊并且已经灭绝

研究人员发现,这种短面熊是唯一一种在后冰期不关注驯鹿作为猎物的熊种

猛犸象和其他大型动物群的灭亡恰逢上一个冰河时代后人口不断增长

然而,许多物种,包括狼和熊,仍然存在

Yeakel说,以前对过去生态系统的研究可以让科学家了解现代食肉动物及其能力

“如果你今天看狼,他们是专门的食肉动物捕食大型食草动物,如鹿和麋鹿,但当我们看到化石记录时,我们看到狼非常灵活

他们说,与他们的进化相比,今天的环境相当人为

研究人员发现大规模的相互作用模式在不同地点之间存在差异,但随着时间的推移保持稳定捕食者 - 猎物相互作用在阿拉斯加不同捕食者物种的优选猎物中相对较少重叠

然而,在欧洲,捕食者 - 猎物的相互作用不那么“划分”

“大规模模式似乎没有改变,这表明这个社区对与最后一次冰川最大值相关的气候变化具有弹性

这是有道理的,因为它能够在多个冰河时代中幸存下来,“Yeakel说

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