更大的大脑表明霍比特人的人类从直立人进化而来

劳伦斯LeBlond为redOrbit.com - 你的宇宙在线霍比特人,一个小型的种族,在大约5万年前在印度尼西亚群岛的一个岛屿上与我们自己的祖先直立人分开进化,日本科学家发现它有一个更大的大脑比曾经相信

霍比特人以JRR托尔金小说中的小人物命名,统称为弗洛雷斯人(弗洛雷斯人)

十年前(2003年),弗洛雷斯岛上发现了古代人类遗骸,这是澳大利亚 - 印度尼西亚科学家团队从洞穴中挖掘出来的

来自东京国家科学与自然博物馆(NMSN)的一组研究人员现在正在一篇新论文中描述这些古代人类的大脑实际上相对来说相当大

该研究强化了H. floresiensis从直立人进化而来的理论

据信,直立人又在非洲进化为我们自己的物种H. sapiens

这项发表在英国皇家学会会刊B(RSPB)上的新研究还描述了floresiensis的位置和环境如何与直立人不同

研究合着者Yousuke Kaifu告诉发现新闻的Jennifer Viegas,这些古老的floresiensis“非常短[42英寸高],比任何健康的生命人类短得多

”他补充说,这个种族的腿“相对于他们的手臂和“这些特征使得一些科学家认为它们具有原始性质

与主要作者Daisuke Kubo和Reiko Kono合作,Kaifu使用高分辨率微CT扫描来研究这些霍比特人类头骨的大脑区域

他们发现大脑测得14.4液量盎司(426毫升),而不是先前估计的13.5液量盎司(400毫升)

根据现代标准,即使是这种新的尺寸也不是很大,因为黑猩猩拥有类似大小的大脑

相比之下,现代人的大脑是40.5液量盎司(1,300毫升)

新测量几乎证实H. floresiensis是从直立人进化而来的

以前的规模可以排除这一点,因为只有这么多的收缩可能发生

目前还不清楚直立人如何将它带到孤立的弗洛雷斯岛

但他们的“独特进化表明,一旦到达那里,他们就不会离开岛屿,”凯芙说

他向维加斯解释说:“一个流行的理论是,大型哺乳动物往往会减少,而小型哺乳动物往往因为精力充沛的需求而在孤岛上增加体型

”他们的后代与世界其他地方隔绝了研究人员推测,数千年的小型进化,随着岛上食物的供应而变得越来越小

这种现象被称为岛屿侏儒症,在生物学家中是众所周知的

当时floresiensis在那里蓬勃发展,岛上也有侏儒象(stegadons)

然而,法国通讯社法新社报道,日本队的理论并不是唯一的理论

一种理论认为,floresiensis物种是一个更小的,小脑的原始人类,称为Homo habilis的后代

但是,还有任何证据可以证实这种假设

并且没有已知的证据表明habilis曾经到过亚洲

另一种理论认为,弗洛雷斯遗骸仅仅是由于饮食中缺碘导致的某种形式的残疾,称为矮化克汀病的H. sapiens遗骸

这将导致异常小的脑尺寸

然而,小原始人拥有捕杀和杀死动物的技术诀窍,使用火和使用石头工具来屠杀猎物,这些知识在克汀病患者中是不可能的

凯芙承认孤岛侏儒症理论并不是一个新理论,但他表示他可以通过计算机模拟来支持来自全球20个现代人群的理论,这表明H. floresiensis的大脑与身体一起缩小是完全的

可能

研究人员称,“荧光假单胞菌进化中大脑尺寸减小的新模型显示(a)缩放效应的贡献比以前声称的更大

”下图:2003年在印度尼西亚弗洛雷斯的连布发现了弗洛雷斯人遗体的洞穴[2007]

图片来源:Rosino / Wikipedia(CC BY-SA 2.0)

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