新发现的细菌化石早于氧气的上升

科学家们首次发现了在氧气形成之前地球上存在的微生物生命的直接证据 - 这是一种25.2亿年前的硫氧化细菌,在南非的两个不同地点被大学的地质学家发现

辛辛那提

UC助理地质学教授Andrew Czaja及其同事在南非北开普省发现了这种细菌,将它们描述为光滑壁,球形的结构,远远大于目前的大多数细菌,但与一些现代的单细胞生物相似生活在氧气稀疏,富含硫的海洋环境中

“这是迄今为止报道的最古老的化石硫细菌,”Czaja是一项新研究的主要作者,该研究详细描述了他在2016年12月出版的“地质学”杂志上发表的研究报告

“这一发现正在帮助我们揭示大氧化事件之前存在的多样性生命和生态系统,这是大气层演变的时期

”虽然科学家此前已证明早期生命会在称为Neoarchean Eon(28至25亿年前),当氧气含量低于目前水平的百分之一千分之一时,这标志着他们第一次找到物理证据证明情况确实如此

Czaja,最近毕业于加州大学的硕士生Jeffrey Osterhout和来自约翰内斯堡大学的Nicolas Beukes报告说,他们发现了可追溯到新太古代Eon的化石样品,这些样本保存在一层坚硬,深水,富含二氧化硅的岩石中,称为黑燧石在南非的Kaapvaal克拉通的Gamohaan组

他告诉UC杂志,这些化石“代表了生活在非常黑暗,深水环境中的最古老的已知生物

”它们在植物和树木进化前存在了20亿年,并提供了第一个证实有一些不需要氧气或阳光的生物在地球早期生活在深水泥中生存

根据他的团队对样本的辐射测年和地球化学同位素分析,Czaja认为它们很可能形成于早期的Vaalbara超大陆(一个包括南非和西澳大利亚的大陆,由于构造板块的移动而分裂)在古老的海底中因大陆岩石而富含硫酸盐

它可能在其他浅水微生物开始通过光合作用产生更多氧气之前就已存在

根据联合新闻国际(UPI)的研究,这项研究的作者认为,古老的细菌表现与现代细菌相似,可以回收火山硫化氢并将其转化为硫酸盐

虽然Czaja说他和他的同事“不能声称这些早期的细菌与我们今天的细菌相同,”他指出,他们“可能一直在做同样的事情

”“这些早期细菌可能消耗了溶解的分子

富含硫的矿物质来自陆地岩石,这些岩石侵蚀并冲刷到海洋,或者来自海底的火山残骸,“他补充说

虽然科学家们不确定硫氧化细菌是如何以及为何最初进化的,但“这些化石告诉我们[他们]在那里有25亿年前,并且他们做了一些非凡的事情,”Czaja总结道

- 图片来源:加州大学地质学助理教授Andrew Czaja

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