哈勃观察“超级木星”的旋转

根据美国国家航空航天局(NASA)的说法,距离地球170光年远的地方,有一颗行星是木星质量的七倍,它在高海拔地区下降玻璃,在较低海平面下降铁

哈勃太空望远镜直接观察到围绕褐矮星的“超级木星”的亮度变化,其结果于周四公布

借助哈勃望远镜及其继任者詹姆斯韦伯太空望远镜,天文学家可以开发云图来更好地了解太阳系外行星的大气层

超级木星是质量大于我们太阳系中最大行星的任何行星

在2M1207b的情况下,系外行星的质量是木星的四倍

这颗行星绕着2M1207运行,这是一颗棕矮星 - 一颗太大而不能成为行星的失败恒星,但缺乏在核心位置开始核聚变所需的质量 - 位于50亿英里之外

这是天文学家第一次能够使用直接成像来测量行星的旋转周期,其大小为2M1207b

“它为我们提供了一种独特的技术,可以探索系外行星的大气层并测量它们的旋转速度,”哈勃望远镜研究中心领导人图森的亚利桑那大学的Daniel Apai在一份声明中说

哈勃望远镜在近红外光下观察到褐矮星(左)和超木星(右)

照片:NASA,ESA和Y. Zhou(亚利桑那大学)随着行星旋转,哈勃能够观察到大气层内云层引起的亮度变化

天文学家能够根据哈勃数据确定云层“斑驳无色”

先前对使用哈勃望远镜的2M1207b的观察发现了一个温度为2,200至26,000华氏度的令人难以置信的热星球

“所以在更高的海拔地区会下降玻璃,在低海拔地区会下降铁,”来自亚利桑那大学和前一项研究的主要作者周一凡在一份声明中说

根据美国国家航空航天局的数据,这些数据让研究人员了解了这颗行星及其伴星棕矮星是如何形成的

2M1207b和2M1207可能是由于两个不同盘的重力坍塌而形成的,而不是形成在太阳系和太阳系行星的同一物质盘内

这个星球非常年轻,大约有一千万年的历史,并将在数十亿年的历程中降温

该研究发表在天体物理学杂志上

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