古代文明的消亡之谜得到解决?

埃及,希腊和美索不达米亚的青铜时代文明的衰落归因于公元前2000年左右开始的长期干旱

现在,古气候学家提出,类似的命运随后是神秘的印度河流域文明,大约在同一时间

根据古湖沉积物的同位素数据,研究人员认为,对于整个南亚地区的生计至关重要的季风周期基本上停留了两个世纪

目前巴基斯坦和印度西北部的印度河流域是一个文明的所在地,也被称为哈拉潘文明

它的特点是规划宏大的大型城市拥有先进的市政卫生系统和一个从未被破译的剧本

但哈拉潘人似乎慢慢失去了城市凝聚力,他们的城市逐渐被废弃

由于缺乏该地区的气候记录,这种逐渐衰退与气候之间的联系一直很脆弱

因此,英国剑桥大学的古气候学家Yama Dixit和她的同事们检查了印度哈里亚纳邦印度河谷地区东北边缘古老湖泊Kotla Dahar的沉积物,这些湖泊仍然是季节性洪水

该小组利用有机物的放射性碳年代测定了沉积层的年龄

在不同的层次中,他们收集了小型湖螺(Melanoides tuberculata)的保存壳,它们由一种称为文石的碳酸钙(CaCO3)制成

研究小组还研究了氩分子中的氧气,计算了稀有氧-18同位素与更普遍的氧-16的比例

两百年的中断Kotla Dahar是一个封闭的盆地,只有雨水和径流,没有出水口

因此,单独的沉淀和蒸发决定了它的水量

在干旱期间,比氧-18轻的氧-16蒸发得更快,因此湖中剩余的水以及因此蜗牛的壳变得富含氧-18

该团队的重建表明,相对于1800年至4,000年前的氧气相对数量增加了18个

这表明在此期间降水量急剧下降

此外,他们的数据表明常规夏季季风停止了大约200年

上周在地质学报告中得出的结果支持了季风失败导致文明衰落的观点,尽管这项研究的合着者兼剑桥大学古气候学家David Hodell也急于补充壳的不确定性

和考古记录意味着日期可能会在任何方向上偏离约100年

印度德拉敦Wadia喜马拉雅地质研究所所长Anil Gupta说,这项工作填补了古代干旱地理记录的空白

但仍有大问题

“是什么推动了4100年前的气候变化

当时我们看不到北大西洋或太阳活动的重大变化

“最近,由德国波茨坦德国地球科学研究中心的古气候学家Sushma Prasad领导的另一个小组对沉积物进行了类似的分析

印度中部Lonar湖的核心

他们发现,在该地区,干旱始于多达4,600年前

但Prasad说,结果与Dixit小组的结果一致

“我们看到一个干燥事件开始得更早,但在大约4200年前它变得非常强烈

”如果缺乏季风确实说明印度河流域文明的终结,Hodell说,“这是一个例子 - 还有其他例子其中 - 古代社会如何应对气候

对我们和我们的未来有一些教训,我们将不得不应对人为气候变化“

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