南极解冻可能会减缓全球变暖

气候系统充满了反馈 - 其中一些反应加速了全球变暖,一些减缓了全球变暖

一项新的模拟研究表明,南极冰盖的融化最终可能会减缓全球变暖

好消息

是的,不是

在全球变暖的情况下,我们希望找到负面反馈 - 这些过程将抵消温室气体变暖的影响

这种反馈的一个例子是所谓的二氧化碳(CO2)施肥效应,其中来自燃烧化石燃料的大气CO2的增加增强了树木的光合作用和生长,这倾向于降低CO2的浓度,从而抵消化石的影响

燃料燃烧

不幸的是,这种负面反馈倾向于通过涉及森林的积极反馈抵消 - 二氧化碳升高温度的增加,这反过来又增加了细菌分解森林地面上的叶子和垃圾的速度,导致更多的二氧化碳排放

气候系统中的其他积极反馈包括:“温盐环流”的可能关闭是一个过于强烈的负反馈的例子 - 它将我们带出煎锅并进入冰箱

在这种反馈中,全球变暖导致墨西哥湾流的关闭和北半球冰河期的开始

尽管电影“明日之后”中有可怕的描述,但大多数科学家认为这是一个非常遥远的可能性

上述所有反馈都是按照几十年的时间尺度进行的,因此与我们一生中的气候命运以及我们的孩子和孙子女的命运最为相关

还有反馈,大多数是消极的,在非常长的时间尺度上起作用 - 就像数亿年一样

它们很重要,因为它们有助于在地质时间内稳定地球气候,但与当今全球变暖相对的社会几乎没有关系

现在,来自Louvain天主教大学和比利时布鲁塞尔大学天文学和地球物理研究所的D. Swingedouw及其同事为气候反馈研究增添了新的思路

他们在“地球物理研究快报”上发表的研究报告提出存在涉及南极冰盖的负反馈

他们在模型计算中发现,随着南极冰盖融化,大量淡水被释放到南大洋

这降低了南大洋地表水的盐度,使其密度降低

表面上存在的密度较小的水会抑制垂直混合,这反过来又会促进海冰的形成

海冰越多,阳光反射的越多,这就会导致冷却 - 从而抵消了整个链条的初始变暖

像这样的负面反馈并不意味着没有净变暖,只是变暖的数量减少了

这是一个好消息 - 负面反馈有助于减少温室气体排放的后果

嗯,这是合格的好消息

首先,南极冰盖融化带来了重大后果 - 就像海平面上升180英尺一样

相比之下,格陵兰冰盖的融化将导致(植​​物舌头在脸颊)海平面仅增加20英尺

此外,这种反馈将在数百年甚至数千年后发挥作用

气候是一个复杂的系统,科学家无疑将在未来几十年内研究和发现它的新事物,就像这个迷人的Swingedouw研究一样

但全球变暖的基本事实不太可能发生显着变化 - 全球因人类活动而变暖,除非我们减缓温室气体排放,否则会产生严重后果

事实上,越来越确定这些严重后果已经开始展开

Bill Chameides博士是美国国家科学院院士和杜克大学尼古拉斯环境学院院长

他定期在www.thegreengrok.com上发表博客

下一篇 气候变化影响您的健康的10种方式