猫作为入侵物种?关于野生动物影响的鲜为人知的事实

在美国各地,估计有50,000种非原生环境的物种,其中4,300种被美国鱼类和野生动物管理局认为是“侵入性的”

仅在大湖区,就有180多种外来水生生物已经建立,包括植物,鱼类,藻类和软体动物

其中许多物种对该地区的环境和经济健康产生了重大影响

还有一些人,如亚洲鲤鱼,因其对五大湖的潜在破坏性影响而受到监视

然而,在水生世界之外,有许多不幸的陆地物种对本地动植物种群造成严重破坏

有些物种可能会让一些人感到惊讶,那就是自由放养的家猫(Felis catus),或者允许家养宠物自由漫步或野生动物

家猫通常是心爱的宠物,但它也是本地两栖动物,爬行动物,鸟类和小型哺乳动物的主要威胁,其中许多都是濒临灭绝的

与欧洲殖民者一起带到美国的家猫数量在过去40年里增加了两倍

今天,超过1亿只野猫和户外猫作为入侵物种发挥着巨大的影响 - 即使喂饱的猫也会捕杀

事实上,家猫每年在美国杀死数十亿只动物

除了直接杀鸟外,猫在户外的存在足以引起重大影响

因为猫是可识别的捕食者,它们在筑巢鸟类附近的存在会降低雏鸡的健康并降低巢的成功率

因此,发现家猫被列为世界上最严重的100种入侵物种应该不足为奇

在全球各岛屿上,自由放养的猫造成或促成了国际自然保护联盟(IUCN)红色名录记录的现代鸟类,哺乳动物和爬行动物灭绝中的33种(14%)

这与我个人产生共鸣,因为我与来自巴哈马群岛和加勒比地区的一群濒临灭绝的鬣蜥进行研究,这些鬣蜥受到包括猫在内的非本地哺乳动物的负面影响

我的研究重点是更好地了解负面外部因素如何影响鬣蜥种群和设计保护策略以防止人口进一步下降

不幸的是,已知自由放养的猫和狗分别通过杀死幼龟和成虫来摧毁该地区岛屿上的本地鬣蜥种群

在巴哈马群岛,在对安德罗斯岛内部深处的鬣蜥进行研究,距离任何人类定居点数英里之外,我偶然发现了猫和小猫

虽然我很惊讶并尊重他们在极端条件下生存的能力,但这些目击事件令人清醒,因为他们强调了控制自由放养的猫种群的挑战,因为我亲眼目睹了他们如何吃本地野生动物并导致他们的衰退

安德罗斯岛鬣蜥,Cyclura cychlura cychlura解决自由放养猫的问题也很有挑战性,因为保护主义者和猫主人之间对猫的态度往往不同

猫主一般不同意他们的猫对野生动物有害,并且不太喜欢限制猫自由或对他们的福利有害的管理

然而,如美国鸟类保护协会的Cats室内计划所述,有一些简单的解决方案可以帮助保护本地野生动物免受猫的伤害

帮助保护鸟类和其他野生动物的最佳方法是将猫留在室内

您也可以考虑绝育或喷洒您的猫以防止意外怀孕

如果你的猫繁殖并且你没有能力照顾小猫,那就把猫带出来或带到你当地的人道社会,而不是将它们释放到野外

猫是伟大的宠物,值得我们的尊重和爱

让我们通过倡导和实施简单的策略来减少它们对本地动物的影响,从而将它们从100个最严重的入侵物种名单中删除

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