两个可能拯救我们的经济概念:第1部分

知识就是力量,知识带来了变革

本周和下周,我将探讨两个相当讨厌的经济概念

不是因为我是经济学家,而是因为我相信理解这两个想法可能是一个更美好,更健康,更公平的社会的关键

当我们去商店,打开冰箱买那瓶起泡的甜味饮料时,我们可能会支付4美元左右

我们打开它,我们享受泡沫和诚实的投资

我们付出的代价,对吗

其实,错了

当我们购买用塑料容器包装的那瓶糖水时,我们只向饮料行业和零售商支付饮料本身的费用

水,糖和石油几乎没有任何成本,因此我们当天直接在柜台支付

但谁支付那种饮料中糖的健康影响呢

谁支付回收瓶子的费用

我们知道软饮料与糖尿病和肥胖有关,那么谁支付可能(最终)结果的医疗费用呢

饮料公司没有

我们的确是

但当时我们不买那种饮料

社会吸收了这些公司生产的饮料中实际产生的成本

我们在饮料公司的冷却器上支付的价格忽略了所有这些间接的,消极的结果 - 或负面的外部性

当我们拿着冷瓶时,它可能会感觉很便宜,但它却带来了更大的隐藏成本

在一个糖尿病对我们的卫生系统造成巨大损失的国家,这不是一个小问题

“纽约时报”的马克比特曼最近写道:“我们的健康状况将进一步下降,环境将进一步恶化,我们的医疗保健系统(以及经济)将在饮食产生的慢性疾病上花费越来越多的资金”

这一切都没有考虑到这瓶可乐的成本

通常不是,但社会确实如此

这些负面的外部因素是健康和气候室的大象

这些产品的成本,例如,反过来又会导致肥胖或气候变化,并未将其生产和消费的全部成本整合在一起

苏打公司支付瓶子和糖,而不是我们所知的健康影响

工业将污染排放到我们的大气和水道中,但社会收集了有关不良影响遗产的法案

了解当我们装满我们的汽油箱,或者买一瓶可乐时 - 我们只支付部分费用而社会正在支付其余的费用,实际上非常健康

- Alessandro R Demaio是医生; kløver咨询公司的创始人;哈佛大学全球健康与非传染性疾病研究员

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