最强的引力波将在10年内被发现

大约100年前,阿尔伯特·爱因斯坦预测了它们,但引力波 - 时空中的涟漪 - 最早是在2016年2月才被发现的

在此后的五次探测中,有四次是黑洞合并的结果,而第五个 - 也是最强的 - 是由合并中子星引起的

然而,在未来10年内,我们将能够探测到比迄今为止检测到的任何东西强得多的引力波,这是由于超大质量黑洞的合并造成的

并不是这些超过太阳质量超过1亿倍的宇宙庞然大物将在未来十年内突然开始融合;只是科学家们已经找到了更好的去处

激光干涉仪引力波观测台(LIGO)首次探测到2016年碰撞黑洞的引力波,以及欧洲处女座引力波探测器,它在10月观测到了中子星合并产生的波浪,它们都在瞬间探测物体

就在他们合并之前

但是检测超大质量黑洞合并的方法将依赖于脉冲星

这些快速旋转的死星残余物会发出规则的无线电波或脉冲光束,为它们赢得它们的名字

使用一系列众所周知的脉冲星可以帮助科学家检测出微小的异常,例如合并超大质量黑洞的引力波

这些波强得多,其频率远远低于迄今为止观测到的引力波,这就是人造仪器无法探测到它们的原因

“观察低频引力波将类似于能够听到低音歌手,而不仅仅是女高音,”加州帕萨迪纳喷气推进实验室NASA深空网络的首席科学家约瑟夫拉齐奥以及一项新研究的合着者自然天文学周一在一份声明中解释说

研究人员利用2微米全天测量(2MASS)的数据,确定了大约90个具有超大质量黑洞的星系,最有可能与另一个黑洞合并

由于黑洞在合并前彼此越来越近,它们强烈的引力会扭曲时空,在其织物中产生涟漪,以光速穿过宇宙

这些涟漪实际上改变了地球和脉冲星的位置(移位非常轻微),这就是脉冲星可以用来探测它们的原因

“如果考虑到天空中脉冲星的位置,你基本上有10%的机会在10年内检测出一些东西,”纽约Flatiron研究所计算天体物理中心研究员Chiara Mingarelli说

该研究的主要作者在另一份声明中说

“脉冲星信号何时到达以及它们何时到达之间的差异可以发出引力波的信号

由于我们研究的脉冲星距离我们大约3000光年,它们就像银河尺度的引力波探测器,“她补充道

这项名为“超大质量黑洞双星的局部纳赫兹引力波景观”的研究于周一在“自然天文学”杂志上发表

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