发现新的恐龙,在雷克斯之前统治

在犹他州发现的一种新的恐龙物种被认为是北美发现的第三大恐龙

名为Siats meekerorum,在Ute部落传说中的食人怪物之后,该化石属于一种被称为carcharodontosaurs的巨型肉食者,是北美发现的第二种

“这件事情是巨大的,”北卡罗来纳州立大学的古生物学家Lindsay Zanno告诉连线人

“在这个生态系统中,甚至没有任何东西可以追溯到这种动物的大小,这可能被解释为一个顶级的捕食者

”恐龙是由Zanno和她的同事Peter Makovicky在2008年从芝加哥自然历史博物馆发现的

他们在犹他州的雪松山地层发现了掠食性恐龙的部分骨架

“自从这个规模的捕食者被命名为北美以来已有63年了,”自然通讯报纸的主要作者Zanno在一份声明中说道

“你无法想象我们看到这个庞然大物的骨头从山坡上伸出来是多么激动

”虽然标本是一个长30英尺,体重9,000磅的少年,古生物学家估计一个完全成长的Siats可能有据Discovery News报道,体重高达11,000磅

“Siats仍然有很大的成长空间,而且少年Siats和成年Acrocanthosaurus(北美第二大捕食者)的估计股骨长度之间只有4英寸的差异,所以我们认为安全估计对于成年人来说,Siats至少与Acrocanthosaurus(11,000磅)争夺第2名,“Zanno说

Siats在白垩纪晚期(约9800万年前)漫游现代犹他州,并且是那个时期的顶级肉食者

这一发现可能有助于解释3000万年的化石记录差距,其中顶级捕食者的地方从早白垩世的carcharodontosaurs转变为晚白垩世的暴龙

虽然古生物学家不确定何时发生变化,但很明显,Siats的巨大尺寸使它们保持在食物链的顶端

“巨大的尺寸差异肯定表明暴龙被carcharodontosaurs控制,并且在carcharodontosaurs消失后才变成巨大的顶点捕食者,”Makovicky说

Siats的栖息地充满了丰富的植被,水和一堆食草动物,乌龟,鳄鱼和肺鱼来捕食

早期的暴龙和其他恐龙物种也与Siats共享一个空间,导致科学家相信还有更多的恐龙物种尚待发现

“请继续关注,”Zanno说

“有很多很酷的小动物来自Siats

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