跨大西洋贸易:社区和环境的利害关系

国际贸易世界的情况正在好转

随着新的美国贸易代表的确认,跨太平洋贸易协定的实施,以及上周刚刚启动的跨大西洋贸易协定,奥巴马总统制定了一个必须仔细观察的激进贸易议程

像美国和欧盟之间新近推出的跨大西洋贸易和投资伙伴关系这样的贸易协议通常涉及关税或进出口税,但也扩展到影响我们的环境和经济的措施和法规

但美国和欧盟之间的关税已经很低,因此该协议将主要侧重于消除“非关税壁垒”,如美国和欧盟的环境,食品安全和化学标准的差异

然而,值得注意的是,政府使用不同的法规和标准来响应三方成员的具体要求,并追求特定的公共利益目标,例如保护清洁空气和水,减轻气候干扰,确保消费者安全以及保证工人的权利

在上周发布的一份新报告中,塞拉俱乐部认为,保护社区,工作家庭和环境必须是任何贸易协定的核心,不能为了企业利润而牺牲重要的公共利益保障

该报告重点关注美国 - 欧盟贸易协定不得危害的几个关键保障措施:气候保护:政府用于应对气候危机的许多政策,如能效标准或碳标签,可被视为非关税壁垒

贸易并且可能属于美国 - 欧盟贸易协定的范围

该协议必须为政府提供灵活性,以保持和加强环境和气候政策,不受任何限制,不必担心贸易诉讼

食品安全:欧盟长期以来一直在思考食品安全和消费者保护问题

在这项跨大西洋贸易协定中谈判的粮食和农业政策包括欧盟对转基因商品,激素处理牛肉和氯洗家禽产品的禁令

多年来,这些法规已在欧盟实施,以保护欧盟消费者

贸易协定不得寻求放松管制或破坏食品安全标准

工业化学品法规:随着欧洲化学品注册,评估,授权和限制政策于2006年实施其化学法的现代化,美国继续依赖1976年的过时有毒物质控制法来确保化学品的安全

美国工业界的一些人和美国贸易代表办公室已经将欧盟更加雄心勃勃的化学品安全法规列为贸易壁垒,而不是一种向往的政策

然而,监管协调不是该贸易协定将解决的社区和环境的唯一重要考虑因素

该协议还有可能通过增加美国向欧洲出口的液化天然气,大幅扩大美国各地的水力压裂或“水力压裂”

众所周知,水力压裂的危险做法会污染美国社区的饮用水,并将气候破坏性甲烷释放到空气中

此外,美国和欧盟的政府官员希望在这个新的贸易协定中纳入有争议的“投资者 - 国家争端解决”程序

这些投资者 - 国家规则将公司提升到民族国家的水平,允许他们起诉私人法庭的政府,而不是法律和政策,公司认为这将减少他们的利润

这些规则可能对我们政府制定保护气候,空气和水的新政策的能力构成严重威胁

当然,编写保护社区和环境的贸易协议的第一步是让公众参与决策的各个阶段

如果公众和政策制定者要为这些谈判做出贡献,高透明度是关键

塞拉俱乐部认为,政府必须公开提供谈判文本和国家提交的草案

一种有利于社区和环境的新贸易模式是可能的,它始于公众的投入和审查

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